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Empreendedor ofereceu negócios para ajudar a favela e ser pastor: “Eu só queria servir a Deus”

Joel Engel viveu de altos e baixos como empresário no Rio Grande do Sul, na década de 1980. Mas depois de um encontro com Deus e uma fase de prosperidade nas empresas, ele decidiu doar tudo o que tinha, abandonar a carreira e se tornar pastor. Ele contou seu depoimento em transmissão ao vivo pelo Guiame na noite desta quarta-feira (21).
Dono de uma padaria, Joel Engel vivia uma rivalidade violenta com seus concorrentes – a ponto de ser alvo de trabalhos de feitiçaria de empresários “inimigos”. Por causa disso, sua esposa, Mara Engel, adoeceu gravemente e, como consequência, a padaria faliu. Foi mais de um ano e meio de idas e vindas ao hospital e contas médicas que não puderam ser pagas.
“Depois de um ano e meio, o médico disse que não havia solução e eles começaram o tratamento paliativo em casa. Mas Jesus chegou na hora certa “, disse Engel. Mara teve uma parada cardíaca e ficou sem vida por 30 minutos, mas foi ressuscitada. Ela foi levada por sua mãe a uma igreja evangélica e experimentou uma cura instantânea.
“Isso me levou a buscar Jesus. Foi então que, pela primeira vez, decidi ir a um culto evangélico “, lembra Engel, que enfrentou uma manifestação satânica em sua casa pouco depois de voltar da igreja. “Como fui criado no terreiro de umbanda com minha avó, já sabia que eram coisas diabólicas. Eu realmente precisava mergulhar fundo em Deus “.
Nos primeiros seis meses após começar a frequentar a igreja, além da cura da esposa, Joel experimentou um milagre financeiro. “Foram 33 ações de cobrança, a empresa estava falindo, minhas dívidas eram impagáveis. Então, fiz um acordo com Deus: ‘Se o Senhor me der um empréstimo para pagar dívidas, você pode me pedir qualquer coisa, até mesmo mandar-me para a China’ “, diz ele.
Assista ao vivo completo:

“Naquele dia, senti uma luz azulada entrar em meu quarto. Em um ano e meio de lutas, tive um dia de tranquilidade. Senti paz “, acrescenta. A partir daquele momento, inexplicavelmente, Engel conseguiu dinheiro suficiente para pagar as dívidas e ainda conseguiu um superávit.
“A partir daquele momento, com o físico, emocional e financeiro recuperado, comprei outra revenda de automóveis. Mas eu queria ter um encontro com Deus e saber o que Ele tinha para a minha vida “, disse Engel.
Mudança de propósito
Depois de um jejum de dois dias para discernir a vontade de Deus, Joel foi batizado com o Espírito Santo e foi para um lugar deserto no interior. Lá, ele se trancou no carro e começou a clamar a Deus. “Queria vencer os demônios que perturbavam a minha casa, porque vi muitos demônios, tive uma visão aberta”, lembra.
“Lá eu tive um êxtase que mudou meu DNA. Eu era padeiro até aquele momento, mas depois disso nunca mais tive a visão de um empresário. Eu só queria servir a Deus “, diz ele.
Joel Engel sentiu que estava em um encontro sobrenatural com Cristo e começou a ter visões. “Senti entrar em mim algo que veio do céu, como uma bola. Eu perguntei ao Senhor ‘o que é?’ E o Espírito Santo disse ‘é o dom de cura’ “, relata ele.
“Assim que fui levado, vi Jesus. Ele veio em uma pequena nuvem, andando em roupas brancas, suas mãos estavam perfuradas. Eu pedi a Ele poder e força para vencer os demônios e Ele disse ‘então receba’. Jesus me entregou o globo e senti força e segurança. Foi quando o Senhor me mostrou meu chamado, Ele me disse que eu seria como Abraão. Quando vi o globo, percebi que era uma chamada global, que seria o pai de multidões “, acrescenta.
Joel também foi levado a ter uma visão do que estava acontecendo em sua casa naquela época. “Vi várias fotos ao mesmo tempo e vi minha casa, que ficava atrás da padaria. Vi minha mulher na sala, sentada no sofá, e os padeiros correndo pela casa porque fazia muito barulho, vento batendo nas cortinas. Senti que precisava ajudar minha esposa, mas não parei de orar “, diz ele.
“Voltei para casa levado por Deus. Cheguei feliz e disse à minha esposa que Jesus havia me chamado. Ela estava apavorada. Eu disse: ‘Calma, isso é o demônio. Ele está infeliz porque hoje me perdeu para sempre ‘. Senti aquela marca de Deus e ele não pôde mais entrar em minha casa. Pela primeira vez, expulsei os demônios de minha casa “, continua ele.
Dias depois, Joel foi dominado pela crença de que não poderia mais ser empresário. “Depois de 18 dias em casa, coloquei no meu coração que teríamos que deixar tudo para fazer a obra de Deus”, disse ele.
Mara inicialmente não concordou, pois vinha de família com boas condições financeiras. “Disse à minha mulher que ia doar tudo o que tinha. E comecei a distribuir caminhões e food trucks nas favelas. A primeira oferta que fiz foi para a concessionária, que deu mais dinheiro do que a padaria. Eles começaram a achar que eu estava ficando louco “, disse ele, rindo.
Dia marcado para a morte
Joel Engel passou a pregar nas cidades do Rio Grande do Sul e a atrair multidões, principalmente doentes em busca de cura. Porém, em Faxinal do Soturno, uma das cidades que passou a levar o Evangelho, a resistência foi grande.
“Havia uma história de que seis pastores já haviam sido assassinados, eu seria o sétimo. Depois de três anos de pregação, houve muitos milagres e os enfermos foram curados, mas eu fui processado, perseguido. Eles tentaram 50 vezes tirar a minha vida naquele lugar “, diz ele.
Depois de denunciar o abuso de autoridades na cidade, que promoveu sacrifícios humanos e outros atos violentos, a igreja de Joel Engel foi cercada por opositores. “Por 15 dias, ficamos no prédio da igreja. Eles contrataram bandidos para nos matar e Deus levou cada um que veio nos atacar. Eles caíram na unção e já estavam na igreja “, diz ele.
O pastor afirma que o ataque aos membros do ministério foi tão intenso que “uma média de 40 pessoas perderam o emprego”. A única instituição da cidade que estava ao seu lado era a brigada militar.
“Eles me convenceram a levar minha esposa e filho, então com 7 anos, para casa. Mas no meio do caminho, houve uma emboscada. Foi uma das experiências mais sobrenaturais que tive “, relembra.
Houve um problema com o carro da brigada militar e os oficiais foram buscar os pneus, restando apenas o motorista. Naquele momento de tensão, Engel saiu para orar e decidiu ir até a casa da autoridade municipal – um de seus principais perseguidores.
Era 25 de dezembro, uma noite de Natal; Engel e sua família foram recebidos pela autoridade junto com seus homens.
“Naquela época, eu disse:‘ Senhor, não chorei e não pedi nada até agora. Se esse for o dia e a hora marcada, que o Senhor venha e faça como fez com Jacó ‘. Saí do carro e abri as mãos na frente dos inimigos e fui para o lado deles, para que as balas não atingissem meu filho e minha esposa. E naquela hora me senti como um leão. Fiquei furioso com aqueles homens “, diz ele.
“Eu os repreendi em nome de Jesus. Era como se eu estivesse assistindo a um filme que a cena parou. Deus falou comigo: ‘Lembra que você me pediu para salvar sua vida no dia em que estava programado para morrer? Hoje é o dia e esta é a hora ’. Deus me mostrou um fio de tempo e o quebrou “, continua.
“Eu vi todos paralisados, parecia um sonho. E eu perguntei ‘Senhor, o que eu faço?’ O Senhor me disse ‘abençoe-os’. Eu levantei minha mão e disse: ‘Deus te abençoe. Feliz Natal! ‘Foi como se alguém fizesse o filme voltar e todos se mexessem. O comandante sinalizou para todos saírem e deixarem a família sair “, finaliza.
“Depois de vivenciar isso, nada mais me assusta”, destaca o pastor.
Hoje Joel Engel é o fundador da Escola Profética, diretor do Projeto Daniel na África e pastor do Ministério Engel em Santa Maria / RS. Ele é um palestrante internacional, autor de 20 livros e já ministrou pastores em todo o Brasil. Ele é marido, pai de 3 filhos e avô de 4 netos.

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