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Evangelismo de skate atinge centenas de jovens nos EUA

Nos últimos cinco anos, Ryan Ries, o cofundador do The Whosoevers (cuja tradução significa “Quem quer que seja”), um movimento que leva a mensagem do Evangelho às escolas e capacita os alunos a realizar seu verdadeiro propósito na vida, viu centenas de milhares de crianças, adolescentes e jovens adultos entregam suas vidas a Cristo.
“Vimos mais de 100.000 alunos entregarem suas vidas ao Senhor em escolas públicas ao redor do mundo por meio de nossa turnê Kill the Noise”, disse Ries, ao The Christian Post Ries
Ex-viciado em drogas e álcool, Ries tem em seu testemunho pessoal a certeza de que Jesus salva “quem” e oferece uma nova oportunidade de vida. Foi assim com ele que optou por se dedicar à pastoral com os jovens, especialmente os em idade escolar.
Ex-skatista, Ryan Ries evangeliza nas pistas de skate. (Foto: Reprodução / Os Whosoevers)
“Estamos entrando em escolas públicas por meio de clubes cristãos e lotando as academias na hora do almoço. Estamos presenciando um reavivamento com centenas de milhares de crianças descendo ao chão, orando para serem perdoados de seus pecados “, disse o fundador do grupo.
“Eu digo a eles que eles são pecadores e todos começam a rir – porque eles sabem que são; ninguém precisa dizer a eles – então eles estão se arrependendo, estão recebendo Jesus e sendo cheios do Espírito Santo. Estamos dando a eles o Evangelho e conectando-os às igrejas locais para serem discipulados “, diz Ries.
Ries revela que o ministério alcançou os jovens antes que as escolas públicas fossem fechadas no ano passado em resposta à pandemia Covid-19.
Evangelizando skatistas
Os bloqueios obrigaram Ries a repensar como, exatamente, fazer o ministério desde o fechamento das escolas. Como um patinador experiente, ele sentiu que Deus o estava chamando para a pista de skate – um espaço ao ar livre cheio de adolescentes sofrendo, abandono e vício.
“Deus me deu uma ideia do tipo: ‘Ei, existem parques de skate em todas as cidades dos Estados Unidos'”, lembrou ele. “Patinei toda a minha vida, então pensei: ‘Esta é uma ideia perfeita’.”
Ries explicou que muitos adolescentes e jovens adultos que frequentam as pistas de skate têm uma vida familiar complicada. Para eles, patinar é uma forma de remover a agressão e a dor.
“É um ambiente para desajustados”, disse ele. “Eu cresci como skatista desde os anos 1980, e posso dizer que esse estilo de vida é sobre sexo, drogas e rock ‘n’ roll. É um ambiente muito descontraído para os jovens se meterem em encrencas, começarem a fumar, assistir pornografia, usar drogas, beber álcool. Há muito quebrantamento, depressão e suicídio “, explica.
Atendendo ao chamado de Deus sem hesitação, Ries, sua família e a equipe do Ministério Whosoevers fizeram as malas e foram para Idaho, onde começaram a dar testemunho em parques de skate em todo o estado.
“Fiz 10 mil panfletos dizendo que haveria um concurso e, cerca de duas semanas antes do evento, fui literalmente a cada pista de skate distribuir os panfletos e conversar com os patinadores”, conta.
No dia do evento, a pista de skate estava “lotada”, lembra Ries, e várias crianças foram salvas.
Ao compartilhar o Evangelho, já havíamos desenvolvido um relacionamento com eles. Pudemos orar por centenas de crianças antes do final do dia.
Documentário
A turnê Whosoevers em Idaho se tornou um documentário, “The Whosoevers Full Send Tour: Espalhando o Evangelho durante os tempos difíceis da pandemia”, que foi lançado no início deste mês.
O evangelismo da equipe de Ries e The Whosoevers em skates em todo o estado do Meio-Oeste é registrado, com cenas de orações para adolescentes lutando com doenças físicas, emocionais e mentais.
“Muitas dessas crianças vêm de lares desfeitos. Quando li sobre Jesus, Ele foi de cidade em cidade, andando com pecadores de má reputação no meio da multidão. Estamos seguindo o modelo de Jesus, indo de cidade em cidade, de cidade em cidade, encontrando as pessoas exatamente onde elas estão “, acrescentou.
Embora sempre haja uma “grande necessidade” do Evangelho entre os jovens, Ries disse que a demanda é maior do que nunca no meio da pandemia.
Saúde mental
Ele citou estatísticas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças que mostram que a ansiedade, a depressão e o suicídio aumentaram a um ponto mais alto devido aos contínuos bloqueios.
“As crianças são deprimidas, suicidas e lutam, e essas questões são as mesmas com as crianças na Igreja e no mundo secular”, enfatizou.
“Quando você adoça o Evangelho e não aborda questões difíceis como automutilação, suicídio e ansiedade, você está prestando um enorme desserviço a eles. Precisamos ser honestos sobre como essas coisas acontecem na Igreja também. Só assim a liberdade acontecerá “, afirma.
“A colheita está tão madura”, acrescentou. “Os frutos estão tão maduros que estão literalmente caindo das árvores. Todos estão entregando suas vidas ao Senhor, mas você tem que ter conversas e ser sincero com eles e fazer com que saibam que você os ama e os encontra onde estão “, explica ele.
“Queremos continuar a estar na frente do maior número de pessoas possível”, disse ele. “Agora é o momento mais importante porque os jovens estão em um lugar escuro e precisam ouvir as Boas Novas do Evangelho e precisam encontrar o amor de um Pai Celestial amoroso.”
Testemunho pessoal
O coração de Ries para a próxima geração vem de seu próprio testemunho de como Deus o salvou de uma vida de dor e vício – uma história que ele conta em seu próximo livro “Kill the Noise: Finding Meaning Above the Madness”. Apesar de ter crescido em um lar cristão, Ries lutou contra o vício desde cedo.
“Eu sou um exemplo perfeito de uma criança que foi pega em pornografia na segunda série, fumando e bebendo na quinta série”, disse ele. “Não demorei muito para ir às corridas.
“Encontrei Deus em um quarto de hotel após nove dias de cocaína e álcool”, acrescentou. “A partir daí, comecei a ir à igreja e descobrir quem era Jesus Cristo. Senti Deus me chamando para dedicar minha vida ao ministério. ”
O movimento Whosoevers, disse ele, leva o nome de João 3:16: “Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unigênito, para que todo aquele que crê não pereça, mas tenha a vida eterna.”
“Quem quer que seja, do vagabundo ao presidente”, disse Ries. “Queremos sair e quebrar as paredes entre todas as diferentes denominações e unir uma irmandade e uma irmandade e proclamar nossos testemunhos do que Cristo fez na cruz por nós.”
Ries, que também apresenta um programa de rádio, desafiou outros cristãos a “dar um passo de fé” e permitir que Deus os use para sua glória. A próxima geração, disse ele, está “desejando” o discipulado.
“Jesus enviou Seus discípulos e disse-lhes que pregassem o Evangelho porque o Reino dos Céus está próximo. Ele disse para impor as mãos sobre os enfermos e expulsar os demônios. Esta é a Grande Comissão e este é o nosso chamado na vida, obedecer e andar pela fé “, disse ele.
“Deus pode fazer coisas extraordinárias com o homem comum”, acrescentou Ries. “Se estivermos em sintonia com o Espírito Santo, Deus nos usará. Depende apenas da nossa disponibilidade. Voce está disponivel? Você está disposto a atender a chamada? Quando você estiver, Deus se moverá com poder. “
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