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Ex-traficante de drogas torna-se pastor e treina jovens para “representar o reino de Deus”

Herman Mendoza cresceu no Queens, um bairro violento de Nova York, onde enfrentou a pressão dos colegas para experimentar drogas ainda jovem.
“Eu era viciado em cocaína, o que me levou a começar a vender pequenas quantidades de drogas”, diz Mendoza, autor de Shifting Shadows, lançado recentemente pela Bethany House.
O caminho de Mendoza para o mundo das drogas começou com a ausência de seus pais, que, por meio do trabalho, proporcionaram “muita liberdade” para seus filhos. “Tive muito tempo disponível para acessar essas substâncias”, lembra.
A casa desestruturada e os pais ausentes causaram problemas. “Eu era um estorvo em casa e estava causando estragos lá”, diz Mendoza, que na época se juntou a alguns outros jovens valentões da vizinhança para roubar um rádio de carro. A ação criminal o levou à prisão por roubo e internação em um centro de detenção juvenil quando tinha 13 anos.
Ao terminar o ensino médio, o jovem se casou rapidamente, o que deixou seus pais chateados, que queriam que ele fizesse faculdade.
Após o nascimento de seu primeiro filho, Mendoza ficou desempregado, desesperado por trabalho.
Atraído pelo tráfego
Seus dois irmãos mais velhos estavam envolvidos na venda de entorpecentes, trabalhando com um cartel colombiano. Eles tinham carros caros, roupas de grife e um estilo de vida luxuoso, mas Mendoza diz que não se sentia atraído por essas coisas tanto quanto pela necessidade urgente de encontrar trabalho para sustentar sua jovem família.
O irmão de Mendoza o convidou para visitar seu esconderijo. Ao entrar, foi atingido pelo som de uma TV no volume máximo para mascarar o som das máquinas que contavam US $ 1,2 milhão em dinheiro.
Os irmãos mais velhos pagaram US $ 10.000 ao mais novo para operar as máquinas de contagem em seu primeiro turno. “Naquele dia eu fui fisgado. Pensei, isso é dinheiro fácil “, diz Mendoza.
“Fiquei impressionado com toda a operação. Comecei a distribuir cocaína com ele, centenas de quilos de cocaína “, conta.
Flagrante
Um dia, ele e seu irmão estavam levando drogas para um cliente em Manhattan. “Estávamos sendo seguidos e eles descobriram que era a polícia. A polícia nos parou, começamos a correr e fomos presos e mandados para a prisão “, lembra.
No dia seguinte, o New York Post e o Newsday trouxeram manchetes sobre sua prisão por drogas, com US $ 3,8 milhões em cocaína apreendida na traseira de seu veículo. Eles enfrentaram 25 anos de prisão.
“Defendi meu caso por 3 a 9 anos e meu irmão por 4 a 12”, relata.
Inicialmente, Mendoza foi para Rikers Island, famosa prisão que abriga 14.000 presidiários, depois foi transferido para uma prisão no interior do estado de Nova York, onde se inscreveu em um programa chamado SHOCK. “É uma espécie de tática direta de medo, com ex-fuzileiros navais chegando na sua cara e tentando fazer com que você responda a um estilo de vida diferente.”
Pressionado, ele começou a negociar com Deus: “Se você me ajudar a superar isso, não vou beber álcool por seis meses.”
Poucos meses depois, Mendoza foi libertado e foi comemorar com um velho amigo, outro traficante que controlava uma tonelada de cocaína.
O homem ofereceu drogas a Mendoza e o convidou para ‘negócios’. Mendoza começou a lutar com sua consciência. “Meu coração disse não e minha mente disse que eu poderia ganhar todo aquele dinheiro”, diz ele.
Voltando ao erro
Mendoza voltou ao seu antigo estilo de vida, distribuindo centenas de quilos de cocaína. Sua esposa não queria saber sobre sua ocupação. “Nunca levei drogas para minha casa. Ela sabia no que eu estava envolvido, mas não queria saber de nada específico. Ela estava gostando dos frutos do meu trabalho, mas não queria que eu trouxesse nada para casa “, conta.
Por fim, Mendoza e seu segundo irmão mais velho foram presos após serem incriminados por outro traficante que havia sido capturado e passou a cooperar com as autoridades.
Mendoza foi libertado após pagar fiança, mas seu irmão permaneceu na prisão por causa de outra violação envolvendo 87 kg de cocaína.
Vida perturbada
Depois de ser solto, Mendoza ficou chateado. “Recorri ao álcool, bebendo todos os dias para anestesiar a dor, a realidade de que estava enfrentando prisão perpétua. Decidi não ir ao meu julgamento “, lembra.
Sentindo falta da família, ele pediu ao motorista da limusine que o levasse para casa. No dia seguinte, o telefone tocou e eram as autoridades.
Mendoza se vestiu rapidamente para pular pela janela. A polícia estava no local e o prendeu. No caminho de volta ao presídio, Mendoza pediu à polícia que abrisse a porta traseira de seu veículo para que ele pudesse pular e acabar com sua vida. “Minha vida não vale nada”, disse ele.
“Você nunca sabe o que pode acontecer”, respondeu o oficial. “Seu caso é importante, mas você nunca sabe …”
Prisão perpétua
Mendoza enfrentou prisão perpétua. Mas ele não tinha como saber que seu irmão mais velho, que permaneceu na prisão, entregou sua vida a Jesus durante sua prisão e começou a orar por ele.
«Senhor, manda o meu irmão para a mesma casa onde vivo para que possa compartilhar este Evangelho com ele, porque o matarão na sociedade», rezou o irmão de Mendoza.
O Senhor respondeu a essa oração e enviou Mendoza para as mesmas instalações – até mesmo o mesmo bloco de celas – onde o irmão mais velho estava.
Quando se conheceram, o irmão mais velho ficou tão comovido que levantou as mãos e disse: “Louvado seja o Senhor, louvado seja Deus!”
Mendoza olhou para o irmão mais velho com curiosidade. “Irmão, estamos na prisão, do que você está falando?” Ele perguntou.
O irmão mais velho começou a compartilhar o Evangelho com Mendoza.
O desejo irresistível de Mendoza era sair da prisão. Mas seu advogado disse que nada poderia fazer para libertá-lo. Um segundo advogado também destruiu qualquer esperança de que Mendoza pudesse conquistar sua liberdade.
“Esse ponto foi o ponto de ruptura. Eu tentei de tudo. Minha esposa também me deixou naquela época “, lembra.
Fundo do poço
Mendoza finalmente atingiu o fundo do poço e se voltou para Deus, porque ele não tinha mais para onde recorrer. “Senhor, se você é real, preencha este vazio. Estou vazio. Estou deprimido; Eu preciso de paz “, gritou ele.
Seu irmão mais velho o convidou para frequentar uma capela administrada por presidiários. Quando Mendoza se aproximou do culto, ele orou baixinho: “Preencha este vazio, Deus … eu preciso de paz”.
Mendoza sentou-se atrás. 70 outros reclusos estavam presentes. “O pregador começou a falar sobre os mesmos pensamentos e sentimentos que eu estava tendo”, diz ele.
“Há um indivíduo aqui que está perseguindo coisas”, disse o pregador, “e essas coisas o conduziram a um caminho de destruição. O que ele realmente precisa é de Jesus, ele precisa de paz. Existe uma paz que vai além de todo entendimento. ”
Mendoza sabia que a mensagem era para ele. A convite do pastor, Mendoza foi em frente para receber orações.
“Eu disse ao pastor ‘sim, eu quero Jesus'” e comecei a chorar.
“A paz de Deus me envolveu. Um peso foi tirado de meus ombros. Senti-me convencido de todos os pecados e injustiças que cometi à minha família, minha esposa, minha mãe e meu pai, meus filhos. Eu disse com convicção, queria consertar “, diz.
Família restaurada
Mendoza imediatamente ligou para sua mãe para dizer que havia nascido de novo e queria falar com sua esposa. Durante sua estada no Metropolitan Detention Center no Brooklyn, ele soube que sua esposa queria visitá-lo. Mendoza jejuou e orou três dias antes da reunião.
Quando ela chegou, disse: “Tenho más notícias.” Ela pretendia pedir o divórcio.
“Tenho boas notícias para você”, respondeu ele. “Você pode me dar cinco minutos para compartilhar esta boa notícia com você?”
Ele pediu que ela perdoasse seus muitos erros e pecados contra ela, e sua esposa começou a chorar. Ela viu a paz recém-descoberta emanando de sua alma.
“Você tem esse brilho e essa paz dentro de você”, ela exclamou. “Eu quero o que você tem.” Sua esposa começou a confessar seus pecados.
Felizmente, as más notícias sobre o divórcio nunca chegaram. Ao confessar seus pecados uns aos outros e orar uns pelos outros, Deus trouxe cura e restauração para eles.
“Isso é o que Deus fez; ele restaurou nosso casamento. Nós reconciliamos nossas diferenças. Ela confessou seus pecados e eu confessei meus pecados. Ela disse: ‘Eu quero Jesus’. Ela aceitou Jesus naquele exato momento.
Chegou a hora da sentença de Mendoza. Mais de 100 presidiários escreveram ao juiz e pediram clemência.
O promotor disse: “Meritíssimo, ele cometeu um crime e fez todas essas coisas ruins. Mas ouvi dizer que ele fez todas essas coisas incríveis …”
Mendoza foi condenado a 48 meses, mas já cumpriu 39 meses.
Após sua libertação, Mendoza se tornou pastor e começou uma organização sem fins lucrativos para ajudar os jovens. “Quero treinar os jovens para que possam se tornar os líderes cristãos de amanhã, para que possam representar o reino de Deus”, diz ele.
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