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Heróis da Fé: Susanna Wesley – Criando Filhos para Servir a Deus

A mãe de John Wesley, Susanna Annesley, nascida em Londres, nasceu em 20 de janeiro de 1669, em Spital Yard, Bishopsgate, como a filha mais nova de um pastor presbiteriano proeminente, Samuel Annesley, que morreu em 1696.
Em 1688, então com 19 anos, Sussana casou-se com Samuel Wesley (que, como sua família, não pertencia à linha dos inconformistas, aqueles que não se conformavam com o governo e as práticas da Igreja Anglicana). Mais tarde, ambos foram convertidos do inconformismo ao anglicanismo.
O ministério paroquial de Samuel o levou de Londres para Surrey, depois para Lincolnshire, onde foi Reitor de Epworth de 1697 até sua morte em 1735.
Foi aqui que Susanna Wesley criou sua grande família e salvou o marido da vergonha em várias ocasiões. Ela cuidou da educação de seus 19 filhos, liderou grupos de pessoas com instruções bíblicas enquanto Samuel estava fora e encontrou tempo para ler e escrever abundantemente.
Hoje, Sussana é lembrada principalmente como a mãe de John e Charles Wesley. No entanto, ela foi, pelo menos para muitos metodistas posteriores, um arquétipo da feminilidade evangélica cuja contribuição intelectual e espiritual só agora está sendo totalmente avaliada desde a publicação da edição completa de seus escritos.
Outro aspecto reconhecido da vida de Sussana foi sua influência na formação de seu filho Charles Wesley, através da inculcação de seus escritos catequéticos (como aqueles sobre o Credo dos Apóstolos e os Dez Mandamentos escritos em 1710-11) e animadas conversas diárias com cada um. de seus filhos.
Sussana disse para reservar dias da semana para conversar com cada um deles. Ela compartilhou as orações familiares, lendo a Bíblia e os ensinou em um esquema educacional rigoroso. Uma programação cuidadosamente ordenada em que até mesmo as tarefas domésticas se tornassem atos religiosos era essencial para uma vida disciplinada.
De acordo com a Susanna Wesley Foundation, durante sua viuvez, a esposa do reverendo Samuel escreveu algumas obras importantes em defesa do anglicanismo reformado.
Vários eventos importantes constituíram sua espiritualidade. A primeira foi sua disputa com Samuel sobre dizer “Amém” no final da oração pelo rei William em 1701, demonstrando assim a defesa da liberdade de consciência como uma Igreja Anglicana Alta e partidária dos Stuarts, nascida de seu espírito dissidente feroz .
Em segundo lugar, a preservação milagrosa de seu filho John (junto com as outras crianças) no incêndio que destruiu a Reitoria de Epworth em 1709 deu a ela um senso especial da providência e graça de Deus que marcou ela e sua filha ‘Jacky’ como instrumentos divinos .
E em terceiro lugar, realizar serviços “irregulares” na cozinha da Reitoria de Epworth enquanto Samuel estava ausente demonstrou como a abordagem metódica de sua própria vida pessoal se tornou um imperativo para educar os outros, a família e os paroquianos.
Explicou-o em termos de uma santa mordomia que lhe foi confiada: «Não posso deixar de ver cada pessoa que deixas aos meus cuidados como um talento que me foi confiado pelo grande Senhor».
Um aspecto da reverência de Susanna pelo Tempo Sagrado era a centralidade e a importância do sábado. Tem várias meditações sobre o “dia mais feliz” que serviram para lembrar às pessoas que “estes momentos sagrados podem sempre ser empregados a Seu serviço”, um dia de devoção.
Dentro da tradição puritana, Holy Living enfatizou a centralidade do conceito da Igreja como a família de Deus, a congregação reunida, modelando sua vida no padrão de Jesus Cristo por seu comportamento moral. Susanna modelou a família Epworth em modelos adaptados de Thomas para Kempis, Richard Baxter, Richard Lucas e outros.
A Susanna Wesley Foundation registra que os meios de graça empregados por Deus para construir uma vida santa foram, para Susanna, oração, auto-exame, meditação e leitura das Escrituras e a sagrada comunhão regular.
Os ‘modos e meios de religião’ de Susanna listados em seu diário de 1718 estão muito próximos dos meios de graça de seu filho John informando a vida do Sagrado Clube em Oxford na década de 1730, bem como sua teologia da presença real na comunhão estabelecida em uma carta para John em 1732.
Susanna considerava a oração a principal arma contra a tentação, enquanto a meditação era “incomparavelmente a melhor maneira de espiritualizar nossos afetos, confirmar nosso julgamento e dar força às nossas resoluções piedosas”
Por todas as suas atividades, Susanna acabou reforçando o papel da mulher na igreja e ainda levou à formação de toda a Igreja Metodista.
Em seu diário, Susanna escreveu: “Sou mulher, mas também sou dona de uma grande família. E embora o fardo superior das almas nele contido caia sobre você, ainda em sua longa ausência não posso deixar de olhar para cada alma que você deixa sob minha responsabilidade como um talento confiado a mim sob custódia. ”
Ela foi enterrada em 1742 em Bunhill Fields, Londres, não muito longe da Capela da Fundição, onde uma sociedade foi estabelecida por seu filho John como um centro de trabalho metodista em Londres.
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