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O pastor David Yonggi Cho, fundador da maior igreja da Coreia do Sul, morre

O reverendo David Cho Yong-gi, fundador da maior e mais popular igreja da Coreia do Sul, faleceu nesta terça-feira (14) aos 85 anos. Estava hospitalizado desde junho de 2020 e faleceu em Seul após sofrer hemorragia cerebral.
Cho fundou a Yoido Full Gospel Church em 1958, que cresceu e se tornou uma das maiores igrejas do mundo, com mais de 480.000 participantes por semana, de acordo com a Rede de Liderança, uma organização internacional de líderes religiosos.
“Ele transmitiu o Evangelho de esperança ao povo coreano, que entrou em desespero após a Guerra da Coréia”, disse a igreja em um comunicado. “Ele foi fundamental para o crescimento da igreja coreana, especialmente desenvolvendo a Igreja do Evangelho Pleno de Yoido como a maior igreja do mundo.”
Mais conhecido como David Yonggi Cho ou Paul Yonggi Cho no exterior, o falecido pastor iniciou sua igreja em Seul com cinco crentes em 1958, quando a Coreia do Sul ainda lutava para se reconstruir das cinzas da Guerra da Coréia, que durou entre 1950 e 1953.
Sob sua liderança, a igreja alcançou um crescimento explosivo e se tornou um símbolo do rápido crescimento do cristianismo no país, que até então era profundamente confucionista (doutrina baseada no sistema filosófico chinês).
Rev. Cho Yong-gi no Estádio da Copa do Mundo em Seul em 11 de outubro de 2013. (Foto: Hong Chan-sun / Newsis via AP)
Em 1993, a igreja tinha mais de 700.000 membros, tornando-se a maior congregação do mundo de acordo com o Guinness World Records. A denominação relata que seu número de membros diminuiu para cerca de 600.000 e que não pode mais confirmar que continua a ser a maior igreja do mundo.
No entanto, ainda é a maior igreja protestante na Coréia do Sul: há pelo menos 400 pastores e evangelistas na Coréia do Sul e 500 missionários no exterior.
De acordo com um censo do governo de 2015, o protestantismo foi a maior religião da Coréia do Sul, seguido pelo budismo e catolicismo. Havia cerca de 9,7 milhões de protestantes na época, correspondendo a quase 20% dos 49 milhões de habitantes do país na época.
Cho deixa três filhos. Seu velório está marcado para sábado (18), e a igreja receberá cristãos de luto a partir de quarta-feira (15), informou a igreja.
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