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Tribos africanas lêem Bíblia pela primeira vez com a ajuda do ex-escravo

A primeira vez que os iorubás – o segundo maior grupo étnico da Nigéria – tiveram acesso à Bíblia Sagrada foi através dos esforços do primeiro bispo anglicano, que teve o passado marcado pela escravidão O.
Samuel Ajayi Crowther nasceu na Nigéria no actual estado de Oyo em 1809. Aos 12 anos, a sua aldeia foi invadida por muçulmanos Fulani que capturaram escravos e foi vendido a mercadores portugueses juntamente com a sua família.
Quando Ajayi estava a bordo de um navio negreiro, a embarcação foi tomada pela Marinha Real Britânica. Ele foi levado a Freetown, capital da Serra Leoa, e foi cuidado pela Sociedade Missionária da Igreja Anglicana, onde aprendeu inglês.
Ajayi eventualmente se converteu ao cristianismo e foi batizado em 11 de dezembro de 1825, assumindo o nome de Samuel Crowther. Em 1826, ele foi levado para a Inglaterra para freqüentar a Igreja de Santa Maria. No ano seguinte, ele retornou a Freetown para estudar no Fourah Bay College, onde aprendeu temne, grego e latim.
Mais tarde, Crowther se casou com Hassana, que também se converteu ao cristianismo e adotou o nome Asano. Em 1841, Crowther viajou como missionário durante uma expedição ao Níger e retornou à Inglaterra, onde foi ordenado pelo bispo de Londres.
Samuel Crowther ao lado de sua esposa, Hassana, e membro da Igreja Anglicana. (Foto: Viktor Nwokedi)
A Expedição de 1841 para o Níger foi realizada por grupos missionários britânicos e ativistas. O objetivo era acabar com a escravidão, pregar o Evangelho e promover o comércio.
Em 1843, Crowther desenvolveu um projeto missionário em Abeokuta, no atual estado nigeriano de Ogun. Durante esse tempo, ele traduziu a Bíblia para o iorubá, desenvolveu um dicionário iorubá, publicou um livro de gramática, escreveu o Livro de Oração Anglicana em iorubá e produziu um livro de vocabulário sobre os Âmbaros.
Após 25 anos separados de sua mãe, Crowther a encontrou novamente em 1848. Ela foi batizada e renomeada Hannah. Anteriormente, ela era uma sacerdotisa chamada Madame Ibisomi-T’Elerin-missa.
Em 1864, Crowther foi ordenado como o primeiro bispo africano da Igreja Anglicana. Mais tarde, ele recebeu um doutorado em divindade da Universidade de Oxford.
Crowther sofreu um derrame e morreu em 31 de dezembro de 1891 foi enterrado no Cemitério de Ajele em Lagos. Em 1976, seu corpo foi transferido para a Catedral da Igreja de Cristo em Lagos.
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