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Heróis da fé: Charles Simeon, referência de uma vida pastoral

Charles Simeon nasceu em 24 de setembro de 1759, em Reading, Berkshire, Inglaterra. Ele foi educado no King’s College, em Cambridge, onde se tornou vice-reitor (1790-1792). Em 1782 ele foi apresentado na Trinity Church, Cambridge, onde permaneceu até sua morte.
Originário de uma família de classe média alta, Simeon frequentou a Eton dos nove aos dezenove. Ele era espirituoso, vaidoso e de pavio curto, com poucos interesses fora de equitação, esporte e moda.
Longe do cristianismo, Simeão consultou pela primeira vez “Todos os deveres do homem” (1658), o único livro religioso de que já tinha ouvido falar. Ele lutou contra a convicção do pecado por três meses, até que leu um livro do Bispo Wilson na Ceia do Senhor.
Ele leu que “Os judeus sabiam o que estavam fazendo quando transferiram seus pecados para a cabeça de sua oferta” e perceberam que poderiam ganhar a salvação transferindo seus pecados para “a sagrada cabeça de Jesus”.
O peso da sua culpa foi retirado e ele acordou no dia da Páscoa de 1779 com as palavras no coração e nos lábios: “Jesus Cristo ressuscitou hoje; Aleluia! Aleluia!”.
O brilhante e evangélico Isaac Milner (1750-1820), que foi fundamental na convariação de Wilberforce, foi um tutor no Queen’s College, mas Simeon praticamente desconhecia qualquer outro cristão no colégio durante seus três anos de graduação.
Na escuridão espiritual do período, Simeon cresceu em sua fé e se sentiu chamado a ser um pregador do evangelho e seus pensamentos se voltaram para uma igreja local, a Igreja da Santíssima Trindade, no centro de Cambridge
Disciplinas Espirituais
Simeon levantou às 4 da manhã para orações privadas, auto-exame e leitura da Bíblia. Assim, ele procurou mortificar suas fraquezas com seu temperamento explosivo e hábitos de vestir extravagantes. Por volta das 8h, ele convocou seu servo para se juntar a ele em oração.
Simeon também arranjou um horário nas noites de domingo para instruir as empregadas domésticas que não podiam comparecer ao serviço matinal, sem serviços noturnos paroquiais. Nas férias de verão, ele instigava orações por sua própria casa.
Ele reservou uma parte de sua pequena renda para o Senhor e, por meio de uma mordomia cuidadosa, terminou seus três anos de estudo sem dever nada, enquanto seus colegas deviam várias centenas de libras.
Um arauto de deus
No início de 1782, Simeon frequentou a Igreja de St Edward, onde Christopher Atkinson of Trinity era vigário. Atkinson apresentou Simeon a John Venn, do Sidney Sussex College, o futuro Reitor da Santíssima Trindade, Clapham. Ele o levou para ver seu pai piedoso, Rev. Henry Venn (1725-1797), Reitor dos Gritos. Simeon costumava viajar quase 20 quilômetros para desfrutar dessa comunhão.
Atkinson nomeou Simeon para ministrar durante as longas férias, e ele logo encheu a igreja a ponto de transbordar.
Passando pela Igreja da Trindade, Simeon havia pensado anteriormente: “Como ficaria feliz se Deus me desse aquela igreja, para que eu pudesse pregar o evangelho ali e ser arauto na universidade”. Parecia um sonho impossível, mas a morte inesperada do ministro da Trindade resultou na nomeação do Bispo de Ely inicialmente como coadjutor responsável.
Oposição
Os guardiões da igreja, furiosos por sua escolha ter montado uma oposição vigorosa por mais de doze anos. As portas do banco foram trancadas para que as pessoas pudessem permanecer nos corredores.
Simeon financiou pessoalmente a compra de assentos e assentos, mas estes foram jogados fora. Ele tentou iniciar os cultos de domingo à noite, mas as portas da igreja estavam trancadas. Certa vez, ele contratou um chaveiro para abri-los, mas desistiu. “O servo do Senhor não deve se esforçar” foi o texto que manteve sua raiva zelosa sob controle.
A escassez de milho em 1788 tornou o pão muito caro para os pobres, então Simeão organizou uma assinatura local e dirigiu pessoalmente 24 aldeias para garantir que o pão estava sendo vendido pela metade do preço, com o resto financiado por ele mesmo.
Pregação
Simeon é mais conhecido por sua instrução na arte da pregação e exposição bíblica. Começando na década de 1790, ele instruiu candidatos potenciais para o ministério, em particular em suas salas de aula, com “aulas de sermão” e, a partir de 1812, “conversas”.
Um dos alunos foi Henry Martyn (1781-1812), que serviu como curandeiro de Simeon na Santíssima Trindade. Martyn foi para a Índia, onde traduziu a Bíblia para o árabe, persa e urdu – morreu de febre na Turquia.
Simeão pregou com base em todos os livros da Bíblia, e seus 2.536 esboços foram publicados em 21 volumes como Horae Homileticae (1819-1828), que ele pôde apresentar ao rei Guilherme IV em 1833.
“Um sermão deve ser como um telescópio: cada divisão sucessiva dele deve ser como uma lente adicional para aproximar o assunto do seu texto e torná-lo mais distinto”, escreveu ele.
O legado de Simeon
Simeon assumiu uma posição ousada em favor do anglicanismo evangélico. Sua autoridade era primeiro a Bíblia, depois a Liturgia e depois todos os outros livros. Ele ajudou a fundar a Church Missionary Society (1797) e seu exemplo levou à fundação da Cambridge Inter-Collegiate Christian Union (CICCU) em 1877.
Norman Grubb (1895-1993) da Trinity teve uma visão em 1919 de ver uma “comunidade de testemunho evangélico em cada campus universitário” na Grã-Bretanha, o que levou à formação da Inter-Varsity Fellowship em 1928 (agora UCCF). Hoje, cerca de 20.000 alunos estão envolvidos em mais de 350 UCs em todo o Reino Unido.
Simeão era celibatário e suportou perseguição e suspeita de colegas sem o consolo de uma esposa, mas ele se alegrou porque “tinha sido considerado digno de sofrer por causa do Nome” (Atos 5:41).
Foi vigário da Santíssima Trindade por 54 anos até sua morte, em 13 de novembro de 1836, em Cambridge, Cambridgeshire.
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