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Heróis da Fé: Jonathan Edwards, considerado o maior teólogo da América

Jonathan Edwards nasceu em 5 de outubro de 1703, em East Windsor, Connecticut (EUA), em uma família protestante. Seu pai, Timothy, era pastor da igreja local e sua mãe, Esther, era filha do pastor Solomon Stoddard da igreja em Northampton, Massachusetts.
Edwards foi o quinto e único menino entre 11 filhos; ele cresceu em uma atmosfera de devoção e afeição puritana. Sua educação infantil o imergiu não apenas no estudo da Bíblia e da teologia cristã, mas também em clássicos e línguas antigas de questões contemporâneas em teologia e filosofia.
Aos 14 anos, Edwards já era estudante em Yale e recebeu seu diploma de mestre em 1722.
Era um jovem com profundas sensibilidades espirituais e, aos 17 anos, após um período de angústia, disse que a santidade lhe foi revelada como uma beleza divina e avassaladora.
Edwards diz que seu coração estava ofegante “para me prostrar diante de Deus, como no pó; para que eu não fosse nada, e para que Deus fosse tudo, para que eu me tornasse como uma criança”.
Essa combinação de intelecto e piedade caracterizou toda a vida de Edward, que foi aprendiz de seu avô, por dois anos antes, em 1729, tornando-se o único pregador na paróquia de Northampton, a maior e mais influente igreja fora de Boston.
Quando ele tinha 20 anos, ele conheceu Sarah Pierrepont. Seu casamento se seguiu a quatro anos de namoro, muitas vezes agonizante para o estranho e intenso Edwards, mas no final, o casamento provou ser profundamente satisfatório para os dois. Edwards a descreveu como uma “união incomum” e em um sermão sobre Gênesis 2: 21-25, ele disse: “Quando Adão se levantou de seu sono profundo, Deus trouxe uma mulher perto de seu coração.” O casal teve 11 filhos.
Avivamento espiritual
Em 1734, a pregação de Edwards sobre a justificação pela fé gerou um tipo diferente de devoção: um avivamento espiritual irrompeu em sua paróquia. Enquanto em dezembro houve seis convariações, na primavera foram cerca de trinta por semana.
Ele ganhou fama internacional como um avivalista e “teólogo do coração” após publicar Uma Narrativa Fiel da Maravilhosa Obra de Deus (1738), que descreveu o despertar de sua igreja e serviu como um modelo empírico para avivalistas americanos e britânicos
Seus sermões mais eficazes foram publicados, como Justificação pela fé (1738), que foram amplamente lidos na América e na Inglaterra.
Essas obras ajudaram a alimentar o Grande Despertar alguns anos depois (1739–1741). Nesse período, Edwards tornou-se conhecido como um pregador revivalista que subscreveu uma interpretação experimental da teologia reformada que enfatizava a soberania de Deus, a depravação da humanidade, a realidade do inferno e a necessidade de uma convariação de “novo nascimento”.
George Whitefield tinha lido o livro de Edwards e fez questão de visitá-lo quando foi para a América. Edwards convidou Whitefield para pregar em sua igreja e relatou: “A congregação estava extraordinariamente derretida … quase toda a assembléia chorando por grande parte do tempo.” A “assembléia inteira” incluía o próprio Edwards.
Durante o Grande Despertar, Edwards contribuiu provavelmente com o sermão mais famoso da história americana: “Pecadores nas mãos de um Deus irado”.
Apesar de seu estilo desapaixonado, Edwards insistiu que a verdadeira religião está enraizada nas afeições, não na razão. Ele defendeu as explosões emocionais do Grande Despertar, especialmente no Tratado sobre Afetos Religiosos (1746), uma obra-prima de percepção psicológica e espiritual, e em Alguns Pensamentos sobre o Presente Reavivamento da Religião na Nova Inglaterra (no qual incluiu um relato de o despertar de sua esposa).
E em uma época em que o canto dos Salmos era quase o único a ser ouvido nos templos congregacionais, Edwards encorajou o canto de novos hinos cristãos, especialmente os de Isaac Watts.
Newton e a Bíblia
Edwards considerava a convariação pessoal crítica, então ele insistiu que apenas as pessoas que fizeram uma profissão de fé, que incluía uma descrição de sua experiência de convariação, poderiam receber a comunhão. Isso reverteu a política de seu avô e alienou sua congregação, que o expulsou em 1750.
Nos anos seguintes, Edwards foi um pastor missionário para os nativos americanos em Stockbridge, Massachusetts, e escreveu, entre outros tratados teológicos, Freedom of the Will (1754), uma defesa brilhante da soberania divina. Nele, ele argumentou que somos livres para fazer o que quisermos, mas nunca vamos querer fazer a vontade de Deus sem uma visão de sua natureza divina transmitida pelo Espírito.
Fascinado pela física newtoniana e esclarecido pelas Escrituras, Edwards acreditava que a providência de Deus era literalmente a força de ligação dos átomos – que o universo entraria em colapso e desapareceria a menos que Deus sustentasse sua existência de um momento para o outro. As Escrituras afirmam sua visão de que Cristo “sustenta todas as coisas com a sua palavra de poder” (Hb 1: 3 RSV).
Edwards tinha o hábito de acordar às 4 da manhã e estudar 13 horas por dia.
O College of New Jersey (mais tarde Princeton) o chamou de presidente em 1758. Mas logo após sua chegada, Edwards morreu em 22 de março do mesmo ano, devido a complicações da nova vacinação contra a varíola, da qual ele se apresentou como voluntário. Ele tinha 55 anos. Ele está enterrado no cemitério de Princeton.
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