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Heróis da Fé: Lilias Trotter deixou a aristocracia pelas “ovelhas perdidas” da África

Isabella Lilias Trotter ou Lilias Trotter nasceu em 14 de julho de 1853 na grande e rica família de Alexander e Isabella Trotter. Ela cresceu nos arredores privilegiados do West End de Londres durante a Idade de Ouro de Victoria, experimentando a tutela particular de governantas em casa e o incentivo de viagens continentais em carruagens puxadas por cavalos durante os meses de verão.
Sua rica família vitoriana considerava primordial o valor de caminhar humildemente diante de Deus.
Uma artista talentosa, ela atraiu a atenção de John Ruskin, o notável crítico de arte vitoriana e palestrante de Oxford. Algumas de suas pinturas e folhas de seu caderno de esboços podem ser encontradas no Museu Ashmolean em Oxford, Inglaterra.
Em 1874, Lilias participou de uma conferência de seis dias que enfatizou a importância de aplicar as Escrituras diariamente em sua busca por uma intimidade mais profunda com Deus. Ela experimentou uma vitalidade renovada na adoração pessoal e corporativa.
A fé recém-inflamada de Lilias foi estendida e aplicada ao trabalho missionário voluntário com a então incipiente YWCA no Welbeck Street Institute, um albergue para meninas trabalhadoras em Londres.
Seu coração se estendeu para mulheres com uma ocupação mais duvidosa – as prostitutas da Victoria Station – que ela trouxe para o instituto para treinamento em “empregos honrados”. Lilias teve grande compaixão por essas “ovelhas perdidas” e, além de oferecer-lhes treinamento em uma habilidade utilizável, ela as apresentou ao Bom Pastor. Seu emprego de meio período no Welbeck Street Institute acabou evoluindo para o papel de “secretária honorável” em tempo integral. Como parte desse trabalho, ela ajudou a abrir o primeiro restaurante público acessível para mulheres em Londres, para que elas não fossem forçadas a comer lanches nas calçadas da cidade.
Argélia
Seu chamado para seguir a Cristo de todo o coração em obediência veio durante um chamado para orar. Ela escreveu sobre isso em seu diário: “Tomar Seu nome com tudo o que está envolvido nisso de fragrância, cura e poder, para entrar em Seu propósito eterno, é o chamado para o qual todas as coisas valem a pena considerar como perda.”
Desde então, em vez de investir sua vida extraordinária nas coisas deste mundo, Lilias tem sido movida por um forte anseio por seu Salvador e pelo mundo que ele ama. Em obediência radical, ela deixou a carreira artística promissora que Ruskin lhe oferecia e os confortos da Inglaterra para uma vida de serviço missionário na Argélia.
Muito antes de o conceito da janela 10-40 ser inventado ou se tornar um termo popular nos círculos missionários, Lilias Trotter, de 34 anos, desembarcou no Norte da África em 1888, junto com duas de suas amigas.
Eles não tiveram nenhum apoio ou treinamento de agência missionária, mas imediatamente começaram a estudar a língua árabe com a intenção de compartilhar o Evangelho tão amplamente quanto pudessem pelo tempo que pudessem.
Pelos próximos quarenta anos, esta mulher criativa e dinâmica derramou sua vida, suas habilidades artísticas e suas habilidades de linguagem para tornar o Evangelho conhecido em meio a muitas dificuldades.
Seus diários falam de sua experiência diária de depender desesperadamente dos recursos divinos do Espírito Santo.
orando com paixão
A intercessão de Trotter pelos argelinos fornece inspiração para aqueles que desejam ver todas as pessoas adorarem a Deus. Ela passou longas e frequentes sessões de retiro nas colinas com vista para a cidade de Argel. Ela orou e voltou seus olhos para Jesus, sua Palavra e sua revelação na criação. Enquanto ela observava as ondas quebrando empurrando o coração do oceano quebrando na costa da baía, ela esperou com fé para ver a “maré alta de Deus” varrer o mundo muçulmano.
Lilias foi contemporânea do grande missionário para os muçulmanos, Samuel Zwemer. Ela aprendeu muito com ele sobre o poder da oração para romper o véu de escuridão que envolve os corações muçulmanos e se engajar na batalha espiritual pelas almas daqueles mantidos cativos pelo adversário.
Seu exemplo de perseverança na oração é um encorajamento para aqueles que hoje estão intercedendo para que a maré crescente de Deus encha a terra e varra o véu das trevas. Os escritos de Lilias Trotter reconhecem a obra do adversário em manter os incrédulos cativos por meio de sua incredulidade e seu poder de impedir que a verdade vivificante os alcance. Ela implorou aos cristãos que pedissem a Deus que fizesse um novo trabalho entre “povos endurecidos e que gerasse um fogo do Espírito Santo para derreter através das barreiras de gelo e libertar uma hoste!”
Proclame a Palavra de Deus com poder
Corajosa e inovadora no testemunho aos argelinos, Lilias observou e aprendeu a dar testemunho eficaz aos seus vizinhos.
Em 1919, ela começou a escrever folhetos para a Nile Mission Press. Lilias ajudou um missionário sueco a traduzir e editar os Evangelhos de Lucas e João em árabe coloquial, “em uma língua que a mãe árabe podia ler para o filho”.
Ela também escreveu histórias em forma de parábola que atraíram seu público, e ela as ilustrou criativamente em um estilo oriental, cujos resultados ganharam ampla circulação.
A história de Lilias Trotter continua a inspirar e mobilizar aqueles que anseiam por adorar ao redor do trono de Cristo com todos os povos. Ela deu sua vida e talentos e permitiu que Cristo a usasse de maneiras criativas e inovadoras.
Sua vida foi de oração apaixonada, dependência do poder de superação de Deus e confiança na proclamação da Palavra de Deus que dá vida. Sua história encoraja outros a seguirem seus passos e consagrarem suas vidas “ao trabalho mais árduo e aos pecadores mais tenebrosos”.
Lilias Trotter morreu na Argélia em 28 de agosto de 1928.
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