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Igreja Metodista Unida se dividirá sobre divergências sobre questões LGBT

A Igreja Metodista Unida (UMC), a terceira maior denominação cristã nos Estados Unidos, deu mais um passo em direção à divisão, causada pelo longo debate sobre as questões LGBT. Devido a divergências sobre o tema, o grupo de teólogos conservadores revelou recentemente o plano de formar uma nova denominação.
A Igreja Metodista Global (GMC) surgiu como um produto do Conselho de Liderança Transicional de 17 membros, um grupo de Metodistas Unidos teologicamente conservadores.
A Wesleyan Covenant Association (WCA), um grupo conservador de defesa dos Metodistas Unidos, anunciou o lançamento do GMC em 1 de março, explicando que não iniciará oficialmente as operações até que uma política de separação formal seja aprovada pela UMC.
“Os metodistas teologicamente conservadores unidos não fizeram segredo de seus esforços para formar uma nova igreja”, disse a WCA durante o anúncio.
“No final de 2018, a Wesleyan Covenant Association criou um Grupo de Trabalho dos Próximos Passos para começar a esboçar seu próprio ‘Livro de Doutrinas e Disciplinas’ delineando confissões teológicas essenciais e estruturas de governo para a consideração de uma nova igreja.”
Os delegados oram antes de uma sessão plenária na Conferência Geral Metodista Unida de 2016 em Portland, Oregon. (Foto: Conferência Geral do Facebook / Metodista Unida)
Os criadores do GMC e outros Metodistas Unidos estão adiando novas ações até os resultados da próxima reunião legislativa da Igreja, conhecida como Conferência Geral, que deve ocorrer de 29 de agosto a 6 de setembro de 2022, em Minneapolis, Minnesota.
Na agenda para a Conferência Geral de 2022 estará uma proposta para financiar e criar pelo menos uma nova denominação separada para aqueles que não querem mais ficar na UMC.
Casamento homossexual
Por décadas, a UMC tem debatido se deve mudar sua posição oficial, conforme descrito no Livro da Disciplina, que rotula a homossexualidade como um pecado, proíbe a ordenação de homossexuais não celibatários e proíbe a bênção de casamentos do mesmo sexo.
Esses esforços para reformar o Livro de Disciplina têm sido apresentados regularmente na Conferência Geral, a reunião legislativa de toda a igreja que normalmente ocorre a cada quatro anos.
Todas as tentativas de mudar a posição da UMC na Conferência Geral falharam, em grande parte por causa dos delegados da África e de outros lugares no exterior que tendem a ser mais conservadores.
Em fevereiro de 2019, em uma sessão especial da Conferência Geral realizada especificamente para tratar do assunto, os delegados votaram para reafirmar a posição tradicional, rejeitando uma proposta conhecida como “Plano de Igreja Única” que teria permitido que órgãos regionais e congregações locais determinassem seus próprios posições sobre questões LGBT.
ASA esquerda
Apesar das muitas perdas, os progressistas Metodistas Unidos (esquerda) continuaram a fazer campanha contra a posição oficial da denominação, desafiando totalmente as regras ordenando clérigos abertamente homossexuais ou oficializando os casamentos entre pessoas do mesmo sexo.
Por exemplo, em 2016, a Jurisdição Ocidental da UMC elegeu por unanimidade Karen Oliveto para ser bispo da Área Sky da Montanha da UMC, tornando-a a primeira bispo abertamente gay na Igreja.
Embora o Conselho Judicial Metodista Unido, que é o mais alto tribunal da denominação, tenha decidido em 2017 que a sua eleição violou a lei da igreja, ela permanece no cargo até à data.
Apoiadores da inclusão total de pessoas LGBT na Igreja Metodista Unida manifestam-se durante a Conferência Geral, Missouri, em 2019. (Foto: United Methodist News Service / Paul Jeffrey)
Keith Boyette, presidente da Wesleyan Covenant Association e porta-voz da Igreja Metodista Global, disse ao The Christian Post que a liderança da UMC mostrou “uma relutância em defender seus ensinamentos.”
“Nos Estados Unidos, em particular, alguns bispos, clérigos e igrejas estão operando em um desafio aberto aos ensinamentos da Igreja Metodista Unida”, disse Boyette.
“A Igreja se tornou ingovernável como resultado, um desafio desenfreado destruiu a integridade da Igreja.”
Boyette disse que “este desafio só aumentou nos últimos anos”, observando que “aqueles que defendem a mudança no ensino oficial e que estão em desafio deixaram muito claro que não deixarão a Igreja voluntariamente”.
“Com o desafio e a desobediência na liderança da Igreja, eles não podem ser forçados a sair”, continuou ele. “À luz disso, os líderes teologicamente conservadores decidiram lançar uma nova denominação que seja fiel à sua doutrina e ensinamentos e acabar com este conflito sem fim dentro da Igreja Metodista Unida.”
John Lomperis do Instituto de Religião e Democracia, que serviu como delegado à Conferência Geral da UMC, disse ao CP que ele acreditava que “o gato saiu da bolsa” quando se tratou da divisão.
“Líderes de todas as principais facções admitiram que precisamos nos separar, e uma separação está chegando. A principal questão é se vamos nos separar de uma forma relativamente amigável e aceitável para todos os lados, ou se vamos nos separar de uma forma muito mais combativa e amarga “, disse Lomperis.
Quantos devem sair
Adam Hamilton, um pastor da mega-igreja Metodista Unida conhecido por seu apoio à mudança da posição do Livro da Disciplina sobre as questões LGBT, disse em 2019 que esperava que até 7.500 congregações deixassem a denominação devido ao debate.
Hamilton fez essa previsão na reunião do Instituto de Liderança realizada em setembro de 2019 em sua Igreja da Ressurreição com sede em Kansas, quando a Conferência Geral ainda estava programada para ocorrer em maio de 2020.
“Daqui a um ano, não seremos a mesma igreja que somos hoje”, disse Hamilton, que previu que haveria “entre 3.400 e 7.500 igrejas a menos” na IMU como resultado.
Hamilton argumentou que entre 3.400 e 6.800 congregações deixarão o UMC para se juntar a uma nova denominação teologicamente conservadora, enquanto 300 a 1.000 igrejas decidirão que o UMC ainda não é inclusivo o suficiente.
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