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Rick Warren deixará a liderança da Igreja Saddleback após 42 anos: “Tempo de Deus”

O escritor e pastor Rick Warren anunciou no domingo passado que deixará sua posição como pastor sênior da megaigreja Saddleback na Califórnia, que é afiliada à Convenção Batista do Sul.
“Por 42 anos, Kay e eu sabíamos que esse dia chegaria e esperamos pelo momento perfeito de Deus”, anunciou ele por meio de um vídeo para a igreja, declarando que cumpria seu propósito. “Deus me deu o privilégio de servir a várias gerações”, continuou ele.
tomando uma decisão
Em 1980, ao iniciar o ministério, o casal prometia atingir o 40º aniversário. “Fizemos essa promessa maluca quando ainda tínhamos 25 anos. Dissemos que não mudaríamos e não cairíamos na tentação de ir para outra igreja “, lembrou.
O casal diz que participou de um retiro de oração em fevereiro de 2020 para obter uma resposta de Deus depois de atingir a marca de quatro décadas, mas nenhum dos dois se sentiu à vontade para sair.
Então, a pandemia do coronavírus se espalhou. “Agora, olhando para trás, entendo por que Deus não queria que eu renunciasse três semanas antes do anúncio da pandemia”, disse Warren.
“Teria sido praticamente impossível para um novo pastor manter a igreja unida sem ser capaz de realizar cultos públicos por mais de um ano”, ele reconheceu.
“Quando começamos a ver a luz no fim do túnel, no meio dessa pandemia, finalmente ouvimos Deus dizer que era hora de iniciar o processo”, diz ele.
“Você não precisa ver o objetivo final para dar o primeiro passo. Basta dar o primeiro passo com fé. Veremos um novo capítulo, com um líder mais jovem e uma nova visão “, disse ele.
Em busca de um sucessor
Durante o processo de aposentadoria, o pastor disse que já está começando a procurar o sucessor que irá liderar a igreja com mais de 40.000 membros. “A busca não é o fim, mas o começo de um novo começo”, frisou.
Para ele, o principal critério para o pastor líder é que ele tenha qualificações bíblicas e esteja focado no ministério com propósitos. “Não permitirei que ninguém se torne pastor da igreja sem amá-la tanto quanto eu”, assegurou.
Warren disse que planeja assumir uma posição menos visível como pastor fundador e que ele e sua esposa permanecerão em Saddleback até a velhice. Ele também acrescentou que, ao passar menos tempo pregando sermões, ele terá a oportunidade de viajar para os outros campi da igreja para “encorajar os líderes”.
A Igreja Saddleback tem seu campus principal em Lake Forest, mas cresceu para 14 localidades no sul da Califórnia, já tem cerca de 7.000 pequenos grupos espalhados em casas, além de campi internacionais em Hong Kong, Alemanha, Filipinas e Argentina.
Como dito por Warren, a carga de trabalho estava afetando sua saúde. Ele sofre de uma variação rara de mioclonia espinhal, que é um distúrbio do movimento. Para saber mais sobre sua condição, ele já visitou 17 especialistas.
sobre a doença
“Quando a adrenalina atinge meu cérebro, é como um veneno e me faz tremer como se eu tivesse mal de Parkinson”, disse ele, comentando sobre a atual dificuldade de falar em público.
“Tenho espasmos e tremores quando isso acontece. Cada vez que isso me atinge, minha visão fica realmente embaçada. É muito difícil porque me causa fortes dores de cabeça “, explicou.
Durante a pandemia, Warren disse que sua condição piorou e ele acha cada vez mais difícil desempenhar seus papéis.
deixando um legado
Warren realizou seu primeiro serviço público na Páscoa de 1980, com a presença de 205 pessoas. Em 15 de setembro de 1995, o centro de adoração Lake Forest foi inaugurado com 10.000 membros.
No ano de 2018, a igreja batizou seu 50.000 (cinquenta milésimo) membro. Atualmente, Rick Warren tem mais de 11 milhões de seguidores nas redes sociais.
Ele escreveu oito livros, incluindo “A Purpose-Driven Life”, que vendeu quase 40 milhões de cópias em inglês. Em 2005, Warren foi nomeado pela revista Time como uma das “100 Pessoas Mais Influentes do Mundo”.
Ele viajou com sua esposa em várias viagens mundiais para diversos fins, incluindo o “Plano de Paz” em 2003, que mobilizou 1 bilhão de cristãos de diferentes denominações para “atacar problemas globais”, como pobreza extrema, educação deficiente, injustiça, epidemias, conflitos e vazio espiritual.
Após a grande perda de seu filho por suicídio, Warren e sua esposa se dedicaram a lutar contra a doença mental para ajudar outras famílias a lidar com situações semelhantes.
Por seu trabalho como pastor, Rick Warren foi elogiado pelo prefeito da cidade. “A atmosfera aqui é melhor por causa da igreja e sentimos que as pessoas de Lake Forest são inspiradas a ter uma vida melhor”, disse Voigts.
Alana Smith, que é membro da igreja há pelo menos uma década e trabalha no evangelismo, testemunhou o quanto se sente amada pela igreja que se tornou uma grande família. “Levantamo-nos para aplaudi-los”, concluiu.
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